Olive trees, ‘Olea europaea,’ would be the earliest fruit trees and are among the main fruit trees ever. Olive tree civilization has been closely on the rise and fall of Mediterranean empires and other advanced civilizations through the ages.

Olivos

Debido a que los olivos proporcionaban riqueza y futuros suministros de alimentos a las civilizaciones de base, los países agrícolas se convirtieron en sociedades estables, lo que suponía una anticipación segura de la experiencia anterior de un suministro ininterrumpido de alimentos y aceite de oliva. Este factor era un requisito esencial para el aumento de la población y su incremento. La producción fiable de frutos y aceite de oliva significa que los olivos deben existir en una sociedad estable y en un ambiente de paz. Ese equilibrio debe prolongarse durante varios años, ya que la mayoría de los primeros olivos semilleros tardaban ocho o más años en producir la cosecha inicial de frutos.

Productive orchards of olive trees meant a base of the great empires of Greece and Rome had arisen and developed into complex political and economic forces. It’s interesting to note that the historical decline of those empires corresponded to the destruction of the olive tree orchards that decreased the accessible supplies of olives, olive oil, olive oil, and olive soap. In relation to the destruction of olive orchards, it’s interesting to note that in the Israeli wars with Palestine, 50,000 olive trees have been destroyed by Israeli bulldozers. That action of agricultural destruction caused considerable anger and unrest across the Gaza strip and the West Bank, because the economic livelihood of many Palestinian farmers depended on their merchandise in the uprooted olive trees. Additionally, the olive tree was a’peace and goodwill’ symbol, and when the olive trees were leveled close to the city of Bethlehem, the birthplace of Jesus and the”Cradle of Biblical History,” that removal of olive trees seemed like a deliberate provocation to finish the’peace’ with the Palestinian farmers and settlers.

Propiedades medicinales

Medical properties of olive oil have been reported by many early Greek writers and philosophers, their significance in creating nutritional advantages and prosperity for Greek citizens proceeds abundantly today–a few Greek olive tree orchards containing a million or more trees. Aristotle wrote extensively about the approved methods of successfully growing olive trees.

La mitología griega documenta que Atenea, la diosa de la sabiduría y la paz, golpeó con su lanza mágica a la Tierra, y ésta se convirtió en un olivo, por lo que el lugar donde apareció y creció el olivo recibió el nombre de Atenas, Grecia, en honor a la diosa, Atenea. La leyenda local cuenta que el primer olivo sigue en pie después de muchos siglos en el antiguo sitio sagrado. Los ciudadanos siguen afirmando que todos los olivos griegos se originaron a partir de esquejes enraizados que crecieron de ese olivo. Homero sostenía en sus escritos que el antiguo olivo que crecía en Atenas tenía 10.000 años. Homero decía que los tribunales griegos condenaban a muerte a las personas que arruinaban un olivo. En el año 775 a.C. en Olimpia, Grecia, en el sitio del antiguo estadio olímpico, los atletas competían y se entrenaban, y los ganadores eran aclamados triunfalmente y coronados con una corona hecha de ramitas de olivo. Las antiguas monedas de oro que se acuñaban en Atenas representaban el rostro de la diosa Atenea, con una corona de hojas de olivo en su casco y portando una vasija de barro con aceite de oliva. Los griegos empezaron a utilizar el aceite de oliva en el año 700 a.C.

La lámpara sagrada que se utilizaba en la primera civilización griega para iluminar las habitaciones oscuras por la noche se alimentaba de aceite de oliva. El aceite de oliva envejecido también se utilizaba en los rituales sagrados de unción de la iglesia en las bodas y en los bautizos. Heródoto escribió en el año 500 a.C. que la exportación y el cultivo de aceitunas y aceite de oliva eran tan sagrados que sólo las vírgenes y los eunucos podían cultivar huertos de olivos. Las primeras plantaciones de olivos documentadas podrían haber ocurrido durante la civilización minoica en la isla de Creta y se cree que crecían alrededor del 3500 a.C. Esa cultura es anterior a los fósiles de olivos descubiertos en Micenas, del año 1600 a.C., y a los posteriores del imperio griego. Sturt Manning, arqueólogo de la Universidad de Cornell, informó en la revista Live Science (28 de abril de 2005) que el volcán más devastador de los últimos 10.000 años se produjo en la isla griega de Thera, y que la ciudad de Akrotiri quedó sepultada por la caída de cenizas. El hallazgo de fósiles de aceite de oliva y semillas de aceituna enterrados cerca del lugar ha revelado, mediante la datación por carbono, que la erupción volcánica se produjo entre el 1660 y el 1600 a.C. y podría haber contribuido a toda la destrucción de la avanzada civilización minoica (Atlántida) en la isla de Creta y podría haber dado lugar a la creación del desierto del Sáhara en el norte de África tras vaporizar los bosques autóctonos de la zona.

Las flores

The fragrant flowers of olive trees are small and creamy white, concealed within the thick leaves. Some cultivars will self pollinate, but others won’t. The blossoms usually begin appearing in April and can continue for several months. A crazy, seedling olive tree normally starts to flower and produce fruit in age 8 years. The fruit of the olive tree is a purplish-black when completely ripe, but a couple of cultivars are green when ripe and a few olives turn a shade of copper-brown. The size of the olive oil is variable, even on the same tree, and the shape ranges from round to oblong with pointed ends. Some olives can be eaten fresh after sun-drying and the flavor is sweet, but most olive cultivars are sour and has to be treated by different chemical solutions before developing into edible olives. If the olives are thinned on the limbs of the trees to 2 or 3 per twig, the ultimate size of the olives will be a lot larger. The fruit is gathered in mid October and must be processed as soon as possible to stop fermentation and a decrease in quality.

Las hojas

The leaves of olive trees are gray-green and are replaced at 2-3 year intervals during the spring after new growth appears. Pruning yearly and seriously is quite important to insure continued creation. The trees have the unproductive limbs removed,”so it is going to be more profitable”. An olive tree can grow to 50 feet using a limb spread of 30 feet, but most growers will keep the tree pruned to 20 feet to guarantee maximum production. New trees and sprouts will emerge in the olive tree stump roots, even if the trees are cut down. Some olive trees are considered to be more than a million years old, and many will live to the ripe old age of 500 years.

Cosechar

Olives generally are beaten trees off with sticks, harvested mechanically or by shaking the fruit from the trees. Most ripening olives are removed from the trees following the vast majority of the fruit starts to change in colour. It’s necessary to squeeze the olive oil in a day following harvesting or else fermentation or decrease in taste and quality will happen. The olive oil can be consumed or used in cooking immediately after its collection from the media. Olive oils are unique and different, each manufacturer of olive oil using its own personality, as determined by several things, like those exceptional taste differences seen in fine wines. Prepared commercial olive oils can vary considerably in aroma, fruit taste; whether the flavor is, floral, nutty, delicate, or gentle, and the coloring of olive oil is very changeable.

Aceite de oliva

El aceite de oliva aporta muchos beneficios para la salud cuando se utiliza en la cocina o cuando se vierte sobre las ensaladas. El uso de aceite de oliva puede mejorar la digestión y puede beneficiar al metabolismo del corazón por su bajo contenido en colesterol. Los expertos afirman que el consumo de aceite de oliva hará que a alguien le crezca un pelo brillante, acabe con la caspa, prevenga las arrugas y evite la sequedad de la piel y el acné, fortalezca las uñas, detenga los dolores musculares, reduzca la presión arterial y anule los efectos del alcohol.

Los olivos pueden sobrevivir a las sequías y a los fuertes vientos, y crecen bien en suelos bien drenados hasta un pH de 8,5 y los árboles pueden soportar las condiciones del agua salada. En Europa, los olivos se suelen abonar cada dos años con un fertilizante natural. Se puede evitar el rodamiento alterno mediante una poda fuerte, a la que los árboles responden con bastante rapidez y favorablemente.

Los olivos deben comprarse reproducidos vegetativamente o injertados, ya que los árboles cultivados por semillas volverán a una forma silvestre que produce pocas aceitunas con un sabor insípido. Los olivos son más resistentes a los insectos y a las enfermedades que cualquier otro frutal y, por tanto, se fumigan menos que cualquier otro cultivo.

Conclusión

A pesar de que la producción comercial de aceitunas en América es sólo el 2% del mercado mundial, se ha despertado un sorprendente interés por el desarrollo de las aceitunas en todo el Sur gracias a la reciente introducción de prometedores olivos sólidos al frío procedentes de hibridadores europeos. Muchos inmigrantes europeos en Estados Unidos cultivan sus propios olivos en enormes macetas, que pueden ser trasladadas dentro y fuera de la casa durante los cambios de estación.

 

Artículo anteriorIngredientes naturales para el cuidado de la piel
Artículo siguiente¿Conoce la fruta del mangostán?