Lechuga se debe plantar cuando la luna está en el primer cuarto (es decir, creciente) y en uno de los siguientes signos del zodiaco: Cáncer, Escorpio, Piscis, Libra y Tauro. Sembrar según las fases de la luna es un sistema de cultivo tan antiguo como la agricultura y la cultura.

Plantación y cultivo

Casi cualquier suelo de jardín bastante bueno que esté bien drenado y no sea demasiado ácido es aceptable para la lechuga. El único secreto real para el desarrollo de plantas finas es mantenerlas en rápido crecimiento. El crecimiento rápido exige mucha humedad y muchos nutrientes puros para las plantas. Se debe cavar a lo largo de la hilera un humus de compost maduro o estiércol bien descompuesto hasta la siembra de la semilla. En el trasplante, se debe trabajar con una cantidad generosa de humus orgánico en el agujero hasta que la planta se establezca.

Las lechugas silvestres favorecen un clima templado y sus descendientes cultivados florecen mejor durante el tiempo fresco, aunque algunas razas de hoja suelta son apreciadas por su capacidad de crecer durante el calor del verano.

La lechuga arrepollada puede implantarse para el cultivo en el primer verano o en el otoño. Para la primera cosecha, la semilla debe sembrarse a un cuarto de pulgada de profundidad en cajas o recipientes similares y colocarse en una ventana soleada o en un marco frío a principios de marzo. Las plantas jóvenes deben estar preparadas para ser sembradas a principios de abril. En los apartamentos, la semilla debe ser sembrada y las plántulas raleadas justo cuando las hojas se tocan. Probablemente no hay fallo más universal que sembrar las semillas de lechuga con demasiada densidad.

Para la cosecha de primavera, inicie las semillas en el interior en pisos o macetas en un lugar luminoso y fresco (de 10 a 15,56' C.). O bien, siembre las semillas en el exterior en un semillero o en un período de frío, entre cuatro y seis semanas antes de la última helada severa. Un paquete de semillas servirá para sembrar una fila de 30 metros. Para obtener una excelente mezcla para macetas, tamice una parte de arena, una parte de tierra buena y una parte de compost. Manténgalo húmedo y, una vez que las plántulas tengan su primer par de hojas verdaderas, transplántelas a pisos o bandas de plantación. Endurezca gradualmente las plantas colocándolas en el exterior durante la parte soleada del día.

Es fundamental sembrar el cheque con mucha antelación. En la actualidad, algunos pescadores acostumbran a sembrar sus semillas de zanahoria en otoño en un lugar cuidadosamente preparado. Las plántulas se hacen bastante grandes antes de las heladas severas. A medida que se acerca el frío, las plántulas se cubren con una capa gradualmente más profunda de paja suelta, hojas, ramitas u otras sustancias. De este modo, las pequeñas plantas sobreviven fácilmente al invierno y el jardinero dispone de una gran cantidad de plántulas resistentes y muy tempranas a las que recurrir.

Al colocar los trasplantes, sepárelos unos 25 cm en la hilera, en filas separadas unos 60 cm. Cuando las semillas se siembran directamente en el jardín, las plántulas deben ralearse para que aguanten al menos 30 cm de distancia para reducir el hacinamiento.

Care

En las primeras fases de crecimiento, la planta tiene un montón de raicillas que se alimentan a poca profundidad. Esta condición la hace perfecta para el trasplante, sin embargo, mientras sea pequeña, lo que la convierte en una simple víctima de las malas hierbas. Un ligero acolchado de compost tamizado alrededor de las plantas hará mucho para mantener a raya el crecimiento de las malas hierbas y después proporcionará nutrientes para las plantas fácilmente disponibles.

Las plantas de lechuga no darán lo mejor de sí a menos que tengan un suministro muy abundante de humedad. Normalmente, la fuente de agua de lluvia es inadecuada y poco fiable. Ayudará a tus plantas a mantener una rápida expansión durante el tiempo seco si las riegas con agua de lluvia que se haya filtrado a través de un recipiente que lleve una cantidad de compost fértil.

Es posible que, por una de las diversas razones, sus plantas no alcancen la fase de espigado antes de la llegada del clima cálido. Muchos jardineros han vivido esta experiencia". La solución más popular al problema consiste en cubrir las plantas para darles una sombra parcial. Un par de estacas clavadas en el suelo a lo largo de los lados de las hileras pueden servir para favorecer un periodo de estopa estirada sobre ellas.

Se podría hacer un armazón algo más pesado para soportar una fina capa de adhesivo, o un techo de lamas en el que éstas se alternen con distancias aproximadamente iguales a la anchura de las lamas. Cualquier disposición de este tipo que excluya la luz solar excesiva producirá normalmente el frescor necesario para que las plantas formen cabezas satisfactorias. Algunos jardineros hacen un excelente uso de un lugar parcialmente sombreado en el patio trasero como sitio favorito para las lechugas.

Enfermedades y plagas

La podredumbre de la lechuga, que afecta a las hojas más pequeñas en contacto con el suelo y luego se extiende por toda la planta, puede prevenirse esparciendo arena limpia sobre la superficie del suelo. La mejor manera de evitar los hongos y las infecciones bacterianas es rotar la cosecha. No plante la lechuga en las mismas filas dos años seguidos y no plante donde sólo han crecido escarola, achicoria o diente de león. Todas ellas están sujetas a las mismas enfermedades.

Los insectos que más daño causan en las plantaciones de lechuga fresca son los gusanos cortadores y las babosas. Los gusanos cortadores pueden ser burlados si se colocan collares sueltos de papel rígido en las plántulas cuando se plantan. Los collares se fabrican con un diámetro de entre 1 y 1,5 pulgadas y son lo suficientemente anchos como para que, cuando se entierra media pulgada en el suelo, quede una pulgada o más como barricada sobre el suelo.

Si las babosas son un problema, se puede espolvorear piedra caliza o ceniza de madera sobre la tierra alrededor de las plantas para disuadirlas. En una temporada de lluvias en la que las babosas son extremadamente malas, no utilices pequeñas cestas o cajas para asegurar los plantones recién plantados. Éstas sólo actúan como refugios durante la parte calurosa del día y las babosas pueden encontrarse ocasionalmente junto a los montones dentro de las cajas de bayas invertidas. En su lugar, haz sombra a las plántulas utilizando un dosel sostenido un pie o más por encima del colchón.

Cosechar

Recoja la lechuga a primera hora de la mañana para que conserve el frescor que obtuvo durante el fresco de la noche. Inmediatamente después de ser elegida, hay que lavarla a fondo pero lo más brevemente posible y secarla inmediatamente para evitar la pérdida de vitaminas. Si se conserva en un recipiente cerrado en la nevera, va a mantener su crujiente durante días.

Las formas de hojas sueltas deben cortarse a nivel del suelo, así como las raíces que se dejan en la tierra. Más adelante en la temporada, las raíces echarán nuevas hojas para otra cosecha.

 

Artículo anterior¿Qué hacer contra la sudoración nocturna de la menopausia?
Artículo siguiente¿Qué es la jardinería lunar?