Aloe Vera

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El aloe vera es una planta medicinal versátil que es nativa de las zonas desérticas. Con sus hojas gruesas y carnosas, el aloe vera nos recuerda un poco a los cactus, pero es una especie de lirio, estrechamente relacionada con el afodil.

En su tierra natal árabe, el aloe es conocido como una planta medicinal desde hace más de 6.000 años. En Europa Central se ha utilizado con fines curativos desde aproximadamente 1930. Inicialmente era relativamente desconocida para la mayoría de las personas de este país, pero desde el comienzo del nuevo milenio el uso del aloe vera ha estado en auge y se puede encontrar en numerosos cosméticos, alimentos y productos de uso diario.

En el caso del aloe y sus productos, hay que distinguir entre el gel suave y la resina amarillenta de acción drástica. El gel y la resina son tan diferentes en sus efectos como si fueran dos plantas medicinales diferentes. El gel que se almacena en las hojas tiene varios efectos curativos, especialmente en la piel.

Descripción de la planta

Hay alrededor de 500 especies diferentes de Aloe, pero todas ellas crecen originalmente en zonas desérticas. El nombre "Aloe" viene del árabe y significa "amargo", porque la capa entre la pared exterior de la hoja y el gel tiene un sabor amargo.

Originalmente el Aloe es también nativo de Arabia. Sin embargo, entre tanto se cultiva en muchas regiones secas y cálidas, por ejemplo en las Islas Canarias, el Mediterráneo, la India, grandes zonas de África, el Caribe, América Central, América del Sur y Australia. Allí se cultiva como planta ornamental y medicinal.

La planta generalmente no tiene tallo o sólo un corto tallo que se desarrolla a partir de los restos de hojas viejas. Crece con hasta 20 hojas en forma de roseta directamente desde el suelo. Las hojas crecen hasta 50 cm de largo, son gruesas y carnosas y tienen unos 6 cm de ancho. Las hojas tienen pequeñas espinas en el borde exterior.

En condiciones favorables, después de varios años, la planta brota un tallo floral en el que se desarrolla una inflorescencia amarilla con una hilera de flores estrechas. En una inflorescencia se pueden ver al mismo tiempo brotes, flores completamente desarrolladas y flores marchitas. Florece gradualmente de abajo hacia arriba. Las flores individuales, sin embargo, permanecen relativamente cerradas hasta que se desvanecen. La apariencia de las flores también muestra claramente la afinidad con el Affodil. Las flores del aloe apenas recuerdan a los lirios.

Características

Nombre científico
Aloe vera.
También: Aloe barbadensis, Aloe perfoliata, Aloe vulgaris, Aloe indica, Aloe chinensis.

Familia de plantas
Asphodelaceae.

Otros nombres
Aloe chino, Aloe indio, Aloe verdadero, Aloe de Barbados, Aloe de quemaduras, Planta de primeros auxilios.

Partes de plantas usadas
El gel de las hojas y la resina de la savia amarilla. En los productos terminados a veces se utiliza la hoja entera. En este caso el producto también contiene la resina (aloin), que es un laxante fuerte.

Ingredientes
Agua, aminoácidos, minerales, vitaminas, enzimas, glicoproteínas, antraquinona y derivados del antraceno, sólo en la resina de la hoja: Aloin - un glucósido.

Período de cosecha
Cuando las hojas son lo suficientemente grandes.

Propiedades medicinales

Uso principal: Piel.

Efectos curativos

Gel

            • Hidratación
            • Antiinflamatorio
            • Calmante
            • Ablandamiento

Resina (¡Atención! ¡Ligeramente tóxico!)

            • Laxante
            • Digestivo

Áreas de aplicación

 Gel > Externamente

            • Acné
            • Quemaduras
            • Eczema
            • Heridas
            • Irritación de la piel
            • Mordeduras de insectos
            • Ulceras
            • Herpes
            • Itchy
            • Neurodermatitis
            • Psoriasis
            • Abrasiones
            • Quemaduras de sol
            • Piel sucia
            • Gingivitis

 Gel > Internamente

            • Colitis ulcerosa
            • Diabetes
            • Lípidos elevados en la sangre
            • Tos
            • Intestino irritable
            • Estómago irritable
            • Acidez estomacal
            • Fortalecimiento del sistema inmunológico

 Resina > Internamente (¡Atención! ¡Ligeramente tóxico!)

            • Estreñimiento

Formas de preparación

Consigues el aloe más fresco cuando lo cultivas tú mismo en la casa. Tan pronto como las hojas sean lo suficientemente grandes, puedes cortarlas y usar el gel que contienen.

Usos externos

Gel fresco
El gel fresco puede ser simplemente esparcido en las áreas de piel afectadas. El gel contiene ingredientes activos hidratantes y también tiene un efecto calmante, ligeramente antibacteriano y antiinflamatorio.

La aplicación externa del gel sobre la piel es muy agradable. Este gel de aloe puede ser usado de muchas maneras diferentes. Como el gel se enfría bien, es especialmente agradable para cosas como las quemaduras de sol y el picor. El gel de aloe también se puede utilizar en casos de neurodermatitis y otros eczemas debido a sus efectos anti-comezón y de curación de heridas. El gel también puede tener un efecto calmante en las abrasiones. El ligero efecto antibacteriano también hace del gel de aloe un buen remedio para el acné. El efecto curativo en quemaduras menores y quemaduras de sol también ha sido corroborado por estudios médicos.

Muchos productos terminados contienen cantidades significativas de gel de aloe. Por lo tanto, pueden utilizarse de manera similar al gel fresco, siempre que estén destinados a tales aplicaciones. Se trata, por ejemplo, de cremas o pomadas para la aplicación en la piel. Por supuesto, la pasta de dientes de aloe no se esparce sobre la piel quemada por el sol, pero se utiliza mejor para el cepillado de los dientes en caso de gingivitis.

Muchos productos de aloe vera contienen sólo pequeñas trazas de aloe. El aloe está contenido en estos productos principalmente para que los fabricantes puedan anunciarse con el aloe en el envase. Normalmente no es posible averiguar exactamente cuánto aloe hay en un producto. En las listas de ingredientes con letra pequeña se encuentran ingredientes en cantidades mayores pero más adelantados que los ingredientes en cantidades menores. Esto le permite estimar aproximadamente cuánto aloe contiene un producto.

En los productos cosméticos de uso diario, una pequeña cantidad de aloe no es un problema porque una crema de día no suele ser un tratamiento curativo sino un cuidado de la piel. Un poco de aloe en tal crema aumenta el efecto hidratante.

Usos internos

Gel fresco
Para aplicar el gel fresco internamente, retire el gel de las hojas después de que el jugo amarillo se haya drenado completamente (ver cosecha). Puedes simplemente comer el gel. Alternativamente, puedes mezclarlo con yogur, comerlo en un muesli o hacer una ensalada de frutas junto con fruta. Casi no hay límites para tu imaginación. Sin embargo, no debes cocinar el gel, porque entonces los valiosos ingredientes activos cambian.

El uso interno del gel tiene un efecto principalmente de alivio de la irritación, por lo que es adecuado para la acidez, el estómago irritable o el intestino irritable. Algunas personas incluso utilizan el gel de aloe para la colitis ulcerosa. También se dice que el uso interno del gel tiene un efecto inmunoestimulante, pero esto no ha sido demostrado por estudios médicos.

Se dice que el gel de aloe, si se toma con regularidad, reduce los niveles de azúcar en la sangre y por lo tanto ayuda con la diabetes. También se dice que reduce los niveles elevados de lípidos en la sangre, como el colesterol y los triglicéridos. Además, el colesterol "bueno", llamado HDL, debe ser aumentado.

Productos terminados
La mayoría de los productos de aloe vera que se comercializan hoy en día sólo contienen el gel y no la resina altamente irritante. Tales productos son generalmente suaves, al menos en lo que se refiere al contenido de aloe.

Dependiendo del producto, puedes comerlo simplemente por placer o con la esperanza de fortalecer el sistema inmunológico, bajar los niveles de azúcar en la sangre y mejorar los niveles de lípidos en la sangre. Sin embargo, con la mayoría de los productos de aloe para uso interno, estos efectos son bastante menores. Hay que tener cuidado cuando se dice que un producto de aloe ayuda contra el estreñimiento. Puede entonces contener más o menos de la resina agresiva.

Resina
El jugo amarillo del aloe puede ser espesado en una resina hasta que finalmente se convierte en un polvo amarillo. Esta sustancia resinosa contiene el glicósido de la aloína. La aloína tiene un fuerte efecto irritante, que se utiliza médicamente contra el estreñimiento.

La aloína aumenta los movimientos intestinales y dificulta la recuperación de agua en el intestino grueso. Por lo tanto, la pulpa de comida se mueve más rápido a través del intestino y permanece más fluida. Así el estreñimiento puede ser aliviado.

Durante mucho tiempo, los laxantes fabricados con la resina (látex) del áloe fueron, por lo tanto, laxantes populares. Pero mientras tanto el efecto de la resina de aloe se considera demasiado drástico. Además, se sospecha que tiene efectos cancerígenos, lo que no es sorprendente en el caso de una sustancia irritante.

¡Cuidado!
La resina de aloe no debe utilizarse nunca durante el embarazo, porque la sustancia activa aloína puede causar contracciones prematuras. También puede producirse un aborto espontáneo.

Historia

Partiendo de su hogar original en Arabia, el aloe vera se extendió gradualmente a otras zonas secas y se dio a conocer en Europa. El aloe normalmente no llegó a Europa como una planta fresca, sino como gránulos espesos, que por lo general también contenían la encantadora resina de aloe. Por lo tanto, el aloe se conocía principalmente como laxante en esa época.

Se dice que Colón tomó aloe fresco en macetas en sus viajes para tener un remedio a mano. Los conquistadores españoles finalmente llevaron el aloe a América Central y del Sur, donde la planta fue fácilmente aceptada y utilizada por los habitantes locales.

En el siglo XX, el aloe se utilizó como remedio para las quemaduras, incluido el tratamiento de los daños causados por la radiación. Desde principios del siglo XXI, el aloe vera ha experimentado un marcado auge.

Consejos de cultivo

Puedes cultivar el aloe bastante bien en casa en una maceta. El aloe vera necesita un suelo arenoso, bien drenado, porque es una planta del desierto. Al crecer en una maceta, el aloe necesita sombra, por lo que es perfectamente adecuado para el cultivo en interiores.

Cuando las hojas son lo suficientemente grandes (para plantas de más de 2 años), pueden ser cortadas si es necesario. Sin embargo, al menos 12 hojas deben dejarse siempre en pie para que la planta pueda desarrollarse bien. Una planta puede entonces crecer hasta los 10 años de edad.

Consejos para la recolección

Tan pronto como las hojas de una planta de aloe son lo suficientemente grandes, se pueden cortar una por una y utilizar el gel que contienen. Es óptimo para la planta si tiene al menos doce hojas antes de empezar a cortarlas. Es mejor cortar sólo una de las hojas inferiores a la vez y usarla fresca. Deje que el resto de la planta crezca hasta que una hoja haya vuelto a crecer y pueda cosechar una de las hojas inferiores de nuevo.

Inmediatamente después de cortar las hojas gruesas, deja que el jugo amarillo se agote. Contiene la resina con la sustancia activa fuertemente irritante aloína. Debido a su efecto irritante, esta sustancia no es adecuada para el uso doméstico. Cuando el jugo amarillo se haya agotado, corte la cantidad de hoja necesaria para la aplicación actual. La hoja restante se puede guardar en una bolsa de plástico en el refrigerador durante unos días. El trozo de hoja para el uso actual puede ser cortado.

Para uso externo, el lado de gel puede ser aplicado directamente a las áreas de piel a ser tratadas. Para uso interno, el gel puede ser cuidadosamente removido con un cuchillo. Luego se puede comer o mezclar en el yogur, por ejemplo.

Preservar el gel fresco secándolo o extrayéndolo en alcohol no suele tener sentido porque entonces se pierde el efecto húmedo más importante del gel.

 

Sinónimos:
Lu Hui
Aloe Vera (Wikipedia)

Aloe vera
Aloe vera flower inset.png
Plant with flower detail inset
Scientific classification edit
Kingdom:Plantae
Clade:Tracheophytes
Clade:Angiosperms
Clade:Monocots
Order:Asparagales
Family:Asphodelaceae
Subfamily:Asphodeloideae
Genus:Aloe
Species:
A. vera
Binomial name
Aloe vera
Synonyms
  • Aloe barbadensis Mill.
  • Aloe barbadensis var. chinensis Haw.
  • Aloe chinensis (Haw.) Baker
  • Aloe elongata Murray
  • Aloe flava Pers.
  • Aloe indica Royle
  • Aloe lanzae Tod.
  • Aloe maculata Forssk. (illegitimate)
  • Aloe perfoliata var. vera L.
  • Aloe rubescens DC.
  • Aloe variegata Forssk. (illegitimate)
  • Aloe vera Mill. (illegitimate)
  • Aloe vera var. chinensis (Haw.) A. Berger
  • Aloe vera var. lanzae Baker
  • Aloe vera var. littoralis J.Koenig ex Baker
  • Aloe vulgaris Lam.

Aloe vera (/ˈæl/ or /ˈæl/) is a succulent plant species of the genus Aloe. The name comes from two root words: "aloeh" is an Arabic word meaning bitter, and "vera" is Latin for "truth."

An evergreen perennial, it originates from the Arabian Peninsula, but grows wild in tropical, semi-tropical, and arid climates around the world. It is cultivated for agricultural and medicinal uses. The species is also used for decorative purposes and grows successfully indoors as a potted plant.

It is found in many consumer products including beverages, skin lotion, cosmetics, ointments or in the form of gel for minor burns and sunburns. There is little clinical evidence for the effectiveness or safety of Aloe vera extract as a cosmetic or medicine.

Aloe Vera (Wiktionary)

English

Alternative forms

  • Aloe Vera
  • aloë vera (archaic)

Pronunciation

  • (UK) IPA(key): /əˌləʊ.i ˈvɛ.ɹə/, /əˌləʊ.i ˈvɪə.ɹə/, /ˌæ.ləʊ ˈvɛ.ɹə/, /ˌæ.ləʊ ˈvɪə.ɹə/
  • (US) IPA(key): /ˈæ.loʊ ˈvɛ.ɹə/, /ˌæ.loʊ ˈvɪ.ɹə/

Noun

aloe vera (countable and uncountable, plural aloe veras)

  1. A plant of the species Aloe vera, grown as an ornamental, thought to have medicinal value; an extract, often a gel, made from the plant.
    • 2003, Patricia Bragg, Paul C Bragg, Apple Cider Vinegar Miracle Health System, page 22,
      Another excellent cleanser and toner is aloe gel or
...
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