Mulberry es el nombre que reciben las plantas de la familia Moraceae introducidas en EE.UU. desde Asia. Hay varios tipos de morera que se convierten en árboles o arbustos altos. La morera blanca alcanza una altura increíble, mientras que la negra sólo llega a los 9 metros. La morera roja se encuentra en algún punto del centro, pero rara vez crece más de 70 pies.

Frutas de morera

El nombre del árbol puede hacer pensar que produce bayas, pero eso no es botánicamente exacto. Las moreras y los arbustos producen un fruto colectivo que puede comerse crudo. El tipo de árbol no dicta el color de los frutos producidos. Las moras blancas pueden ofrecerle frutos de color lavanda, negro o blanco, que son extremadamente dulces. Los frutos de la morera negra son muy apreciados por su mezcla poco común de dulce y ácido, pero los árboles rojizos producen frutos de sabor intermedio. Los clones de calidad de la morera roja suelen acercarse en sabor a los tipos negros.

Los frutos de la morera blanca, híbrida y roja están listos para su recolección en primavera, mientras que la negra se prepara en verano. Para encontrar frutos de la morera blanca basta con poner una sábana en el suelo y sacudir el árbol para obtener una abundante cosecha. Los frutos de la morera negra suelen ser bastante molestos, ya que manchan fácilmente la ropa. Una vez acumulados, los frutos de la morera pueden mantenerse frescos en el frigorífico durante varios días, pero sólo si se guardan en un recipiente con tapa. Cuando estén listos, utilícelos para hacer jaleas, vino o tartas y pasteles. Las frutas frescas también pueden comerse en la mano. Las variedades negras son excelentes frutos secos.

Las personas que no quieren comer el fruto o seguir recogiéndolo prefieren plantar moreras no fructíferas. Éstas se conservan por su magnífico follaje y su excelente sombra en los calurosos días de verano.

Condiciones de cultivo

Las moras necesitan sol y espacio adecuados para desarrollarse, con una distancia recomendada de 15 pies entre árboles. No es perfecto cultivarlas en las aceras porque los frutos caídos criarán en ellas. Los árboles crecen bien en suelos cálidos y bien drenados, más bien margosos. Las moras son bastante resistentes a la sequía, pero hay que regarlas para que no se les caiga la fruta antes de que haya madurado de forma natural. Cuando decidas qué morera plantar, asegúrate de que se adapta a tu entorno. Hay muchas variedades de moras que pueden sobrevivir en ciertas condiciones y fracasar en otras.

Estos árboles son bastante resistentes a los insectos y las enfermedades, pero hay algunas condiciones que los afectan. Pueden aparecer cancros y espaldas perecederas, pero la enfermedad celíaca es un verdadero problema para las moras en ciertas zonas. Los pájaros también pueden ser un problema, ya que se sienten muy atraídos por la fruta madura. Sin embargo, como las moreras producen mucha fruta, te quedará mucho por cosechar después de que los pájaros se hayan saciado.

Vida útil

Las moras tienen fama de crecer muy rápido cuando son jóvenes, pero esa velocidad disminuye a medida que envejecen. Los árboles suelen empezar a dar frutos a una edad temprana y continúan haciéndolo hasta bien entrada la edad. Las moras negras dan fruto durante siglos, pero las rojas apenas llegan a los 75 años. La mayoría de los árboles que crecen en los paisajes sólo viven una media de 30 años.

El cuidado de las moras

Al igual que muchas plantas de hoja caduca, la morera requiere algo de poda para eliminar la madera muerta y la superpoblación. Si no necesitas una morera, mantén las cosas limpias creando un conjunto de ramas primarias. Una poda fuerte no es lo ideal, ya que puede hacer que el árbol sangre en los cortes. Es sensato echar un vistazo a las normas de cultivo de moras en tu zona antes de plantarlas. Esto se debe a que se consideran invasivas en algunas zonas en las que ni siquiera se permite plantar nuevos árboles. También es necesario investigar sobre las plantas para conocer sus requisitos y ofrecer el entorno ideal para su crecimiento.

Si observa que las ramas principales se están muriendo y secando, lo más probable es que sea el momento perfecto para retirar el árbol.

Conclusión

Las moras son una planta bastante incomprendida, pero eso no quiere decir que no sean importantes. Todo, desde los frutos, el follaje y la madera seca, puede ser utilizado para mejorar la vida cotidiana. Puede ser un sabroso manjar, una sombra estupenda o una leña magnífica que demuestran que la morera es realmente una planta estupenda.

 

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