El masaje, de una forma u otra, se ha practicado desde los albores de la cultura humana. El contacto físico con la intención de consolar, curar o sanar el dolor físico o psicológico es común a todas las culturas y durante la historia cada una de ellas ha desarrollado sus propios procedimientos diferentes de masaje o tratamiento manual.

La historia del masaje

Los primeros registros escritos de masajes con fines medicinales o curativos provienen de las primeras civilizaciones de la India y China. El masaje está contenido en los primeros escritos clínicos hindúes de la India, que el Ayurveda, que describe métodos que aún hoy se practican. El Clásico de Medicina Interna del Emperador Amarillo o Huangdi Neijing, la base de la medicina convencional china, que data del siglo I o II a.C., recomienda el masaje como uno de sus tratamientos.

Aparentemente, también se han descubierto pinturas de tumbas egipcias tempranas que representan masajes. El médico griego clásico Hipócrates, considerado el "padre de la medicina occidental", fue un gran defensor del masaje, al igual que el emperador romano Julio César, que se benefició de las obligaciones diarias para hacer frente a sus dolores de cabeza crónicos.

En el siglo XVI, las clínicas de masaje en Francia se extendieron más porque su uso por el médico de la corte imperial Ambroise Pare. En el 1700, un antiguo e intemporal texto chino sobre el masaje conocido como el Cong-Fu del Toa-Tse fue traducido e impreso en francés. Gran parte de la terminología estándar primaria que aún se utiliza hoy en día en la pedagogía del masaje es de origen francés (masaje, petrissage, effleurage, etc.).

Masaje sueco

El tipo de terapia de masaje más común y popular en Occidente se conoce como masaje sueco, o masaje clásico. Muchas de las técnicas utilizadas en el masaje clásico o sueco son similares a las técnicas desarrolladas y utilizadas a lo largo del siglo XIX por el médico sueco Per Henrik Ling, quien integró el masaje a su régimen de gimnasia medicinal, que también se convertiría en la base de la terapia física.

Ling tomó prestadas las técnicas del masaje chino, que aprendió de su amigo Ming, practicante de artes marciales y de la práctica tradicional china de tratamiento manipulativo llamada tui na. En 1813 Ling fundó el Kungliga Gymnastiska Centralinstitutet, o el Real Instituto Central de Gimnasia de Estocolmo, un centro de enseñanza superior para la educación de fisioterapeutas.

Tanto si se trata del estricto masaje clásico como de una disciplina distinta en sí misma, el desarrollo y la aplicación de los términos franceses pueden atribuirse al masajista holandés Johan Georg Mezger (1838-1909). Mezger compiló el sistema de caricias utilizado en el masaje que se sigue utilizando hoy en día. Así pues, lo que ahora se conoce comúnmente como "masaje sueco" fue en realidad desarrollado por un holandés, aunque su terminología fue utilizada y popularizada por el sueco Per Henrik Ling.

Conclusión

Hoy en día el tratamiento de masaje es mucho más popular que nunca. Se dispone de una gran variedad de prácticas de masaje de todo el mundo, que ofrecen una amplia selección de terapias, ventajas y experiencias.

Los remedios manuales tradicionales de Oriente, como el masaje ayurvédico de la India (como el renombrado masaje de cabeza indio), el Shaitsu japonés, el Tui Nua de China y el masaje favorito de Tailandia o el "Yoga tailandés" están cada vez más extendidos en lugares de todo el mundo, mientras que los estilos occidentales contemporáneos siguen desarrollándose y diversificándose, incluyendo una selección de tratamientos temáticos de confort y bienestar además de las terapias corporales basadas en la medicina.

Masaje deportivo, Técnica Bowen, Rolfing y drenaje linfático manual son sólo un par de ejemplos de esto último. Parece que en estos tiempos de tecnología innovadora y ciencia médica, la humanidad sigue buscando enfoques convencionales que impliquen un tratamiento natural y manual, ya que estas técnicas siguen evolucionando, se ramifican y se concentran para satisfacer la necesidad continua de la humanidad de recuperación y cuidado basado en el tacto.

 

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