¿A quién no le gusta una sabrosa taza de té caliente en un frío día de invierno o una bebida refrescante que le dé energía para empezar bien el día por la mañana? Esta es una de las razones por las que el té verde es popular en todo el mundo. Y no es simplemente una bebida sabrosa, sino que también es famoso por sus numerosos beneficios para la salud.

Algunos de los beneficios para la salud

      • Mejora la función del sistema inmunitario protegiéndolo contra los oxidantes y los radicales libres que debilitan el sistema defensivo natural del organismo.
      • Evitar que las células normales se vuelvan cancerosas.
      • Suprimir la formación y el crecimiento de tumores.
      • Ayuda a regular los niveles de colesterol.
      • Disminuye el riesgo de ictus al hacer que las plaquetas de la sangre sean menos "pegajosas".
      • Ayuda a controlar la presión arterial.
      • Ayuda a controlar los niveles de glucosa.
      • Ayuda a la pérdida de peso al bloquear la descomposición del almidón.
      • Protege de los virus, hongos y bacterias seniles.
      • Combate los gérmenes de la boca que causan caries y mal aliento.
      • Ralentizar el proceso de envejecimiento.

¿Por qué es tan valioso para nuestra salud?

La solución es sencilla: los polifenoles. Los polifenoles son compuestos químicos naturales que se encuentran en ciertas frutas y verduras, las patatas, el ajo y algunos otros alimentos. Un subgrupo de estos polifenoles, las catequinas, son especialmente potentes luchadores contra las enfermedades y poderosos antioxidantes que tienen un montón de efectos beneficiosos, desde la prevención del deterioro de los alimentos hasta la prevención del desarrollo del cáncer. Las catequinas están presentes en el vino, las hojas de Ginkgo biloba y la corteza de pino, pero se encuentran en mayor cantidad en las hojas de té frescas.

La catequina más importante del té verde se llama galato de epigalocatequina (EGCG), un potente antioxidante. El EGCG es más de 200 veces más potente que la vitamina E a la hora de neutralizar los pro-oxidantes y los radicales libres que atacan los lípidos del cerebro.

¿Cómo ayuda el té verde a perder peso?

En un estudio realizado en la Universidad de Birmingham (Reino Unido), se reveló que las tasas medias de oxidación de las grasas eran 17% mayores tras la ingestión de Té verde que tras la ingestión de un placebo. Del mismo modo, la contribución de la oxidación de las grasas al gasto energético total también fue considerablemente mayor, en un porcentaje similar, tras la ingesta de extracto de té verde.

En un estudio, los investigadores midieron el gasto energético de 24 horas de 10 hombres sanos que recibieron diariamente tres dosis de cafeína (50 mg), de extracto de té verde (que contiene 50 mg de cafeína y 90 mg de EGCG) o un placebo "ficticio". Los autores del estudio informan de que, en comparación con el placebo, el tratamiento con GreenTea se correlacionó con un "aumento significativo" (+4%) del gasto energético diario. Este efecto no estaba relacionado con las cantidades relativamente pequeñas de cafeína que se encuentran en el té, ya que los sujetos que recibieron cantidades de cafeína como las que se encuentran en el té verde no mostraron ningún cambio en el gasto energético diario.

Señalaron que sólo hay dos formas de perder grasa: "reducir el consumo de energía (es decir, hacer dieta) o aumentar el gasto energético". Según su análisis, la infusión de té verde parece cumplir esta última función, aunque los mecanismos que subyacen a sus acciones siguen sin estar claros.

Otra ventaja digna de tenerse en cuenta es que el extracto de té verde no aumentó la frecuencia cardíaca de los sujetos, señalan los investigadores. Esto puede hacer que el té verde sea superior a los medicamentos dietéticos estimulantes, que pueden tener efectos cardíacos adversos, especialmente en individuos obesos con hipertensión y otras complicaciones cardiovasculares.

Conclusión

Habrás notado que todas las investigaciones anteriores mencionan el extracto de té verde y no sólo el té verde. Hay muchas razones por las que se aconseja la infusión de té verde. Para empezar, incluye una mayor concentración de todos los elementos beneficiosos del té verde. Por ejemplo, unas gotas de extracto de té verde contienen la misma cantidad de polifenoles que 12 tazas de té. Otra cuestión a tener en cuenta es cómo los métodos de producción utilizados en la elaboración del té verde no sólo cambian el sabor, el aroma y la calidad de la infusión final, sino que también modifican la forma en que el té puede afectar a su bienestar.

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