Le printemps est la principale saison pour la taille des arbres à feuilles persistantes. En adoptant une approche adéquate de cette tâche, le jardinier doit se concentrer sur deux aspects différents mais liés. D'une part, nous considérons que l'arbuste se développe de la manière souhaitée, tout en reconnaissant que la taille est susceptible d'avoir un impact sévère sur la santé et la survie futures de l'arbre à long terme. À cet égard, nous ne devons jamais oublier que l'arbre est l'élément le plus important et le plus précieux du jardin.

Élagage des arbres

L'élagage des arbres à des fins de mise en forme dépend principalement du mode de croissance naturel de l'espèce concernée. À un extrême, il y a les plantes dont la silhouette naturelle est en effet étroitement définie que la taille, du moins à des fins de mise en forme, est inutile. Deux exemples sont les palmiers et les Cyprès des arbres. À l'opposé, on trouve des arbres tels que Aubépine ou Elmqui ont tendance à avoir un port sauvage et désordonné. La plupart des espèces de jardin, sinon toutes, ont besoin d'être taillées.

Une règle d'or pour la mise en forme est d'éviter de raccourcir les branches, car cela "arrête" la façon naturelle dont la division se développe. Au contraire, les branches destinées à être supprimées doivent être coupées jusqu'au tronc ou à la branche plus épaisse à laquelle elles sont attachées. Avec le temps, il semble que rien n'ait été élagué de quelque manière que ce soit. Il n'est cependant pas nécessaire d'utiliser les jeunes tiges qui, dans certaines espèces, avancent si longtemps, mais les leaders minces. Ce type de croissance n'est pas rare chez les agrumes par exemple, et il n'y a absolument aucun mal à couper ces leaders, afin de favoriser la croissance latérale.

Faites-le !

Il est très important d'éliminer, dès le stade juvénile, les tiges qui risquent clairement d'être gênantes lorsqu'elles s'épaissiront au fil des ans pour devenir des branches adultes. Les candidats les plus évidents pour une élimination prématurée sont les tiges qui poussent parallèlement au dos, ou dont l'angle avec le dos est trop faible. La taille d'une jeune tige se résume souvent à un rapide coup de sécateur. En revanche, tenter de surveiller une branche épaisse ne prend pas seulement du temps (c'est de loin la difficulté la moins importante) mais entraîne presque toujours une plaie de taille qui deviendra à terme une source de corrosion et de pourriture.

Il est naturel de penser que nos mains sont le principal élément du corps humain où nous taillons les arbres. C'est tout à fait faux ! Les jardiniers professionnels ne taillent pas avec leurs mains, mais avec leurs yeux. Comme d'habitude, la réflexion précède l'action. Ayez toujours une idée claire des branches à tailler avant de toucher la scie ou le sécateur. Ensuite, après avoir éliminé une branche, ne passez pas à une autre, mais posez les outils, reculez dans l'arbre et regardez ce que vous avez fait, en révisant votre premier plan si nécessaire.

Prenez note

Du point de vue de la santé de la plante, deux points cruciaux doivent être reconnus. Tout d'abord, l'enlèvement d'une quantité excessive de matière au cours d'une même séance peut sérieusement diminuer le niveau d'énergie de cet arbre. Les arboriculteurs ont réduit tout le complexe de l'entretien des arbres à une question de maintien d'un gradient énergétique positif à l'intérieur du spécimen. À titre indicatif, un individu peut éliminer, comme limite supérieure absolue, 1 tiers de la quantité de l'arbre. Par sécurité, je recommande toutefois de ne pas élaguer plus de la moitié de ce chiffre. S'il y a beaucoup de branches à tailler, il est préférable d'échelonner le travail sur plusieurs saisons.

Deuxièmement, la plaie de taille doit être la plus petite possible par rapport à la largeur du tronc. Les grandes coupes de taille ne guérissent pas correctement, même si la plaie semble avoir été complètement calleuse. Le résultat final est une infection fongique ou bactérienne qui provoque la corrosion et la pourriture au cœur de l'arbre. Dans les cas où la branche à supprimer est trop épaisse par rapport à l'arrière, on peut la raccourcir en un bout d'environ un mètre de long et la couper plus loin tous les deux mois, comme s'il s'agissait d'un salami ou d'un concombre. Cela a pour effet de retarder l'épaississement de la branche, et bien que le dos continue à s'épaissir au cours des deux années suivantes, son diamètre reste le même. Par conséquent, lorsque la dernière coupe de taille est effectuée, la plaie sera probablement d'une taille appropriée par rapport à la largeur du tronc.

 

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