Le massage, sous une forme ou une autre, est pratiqué depuis l'aube de la culture humaine. Le toucher physique dans le but de réconforter, de guérir ou de soulager une douleur physique ou psychologique est commun à toutes les cultures et, au cours de l'histoire, chacune d'entre elles a développé ses propres procédures de massage ou de traitement manuel.

L'histoire du massage

Les premières traces écrites de massage à visée médicinale ou curative remontent aux premières civilisations de l'Inde et de la Chine. Le massage est contenu dans les premiers écrits cliniques hindous de l'Inde, que l'Ayurveda, qui décrit des méthodes qui sont encore en pratique aujourd'hui. Le Classique de médecine interne de l'Empereur Jaune ou Huangdi Neijing, fondement de la médecine chinoise conventionnelle, qui date du 1er ou 2ème siècle avant J.-C., recommande le massage comme l'un de ses traitements.

Apparemment, on a également découvert des peintures rupestres égyptiennes représentant des massages. Le médecin grec classique Hippocrate, largement considéré comme le "père des médicaments occidentaux", était un grand partisan du massage, tout comme l'empereur romain Jules César, qui profitait des obligations quotidiennes pour traiter ses maux de tête chroniques.

Au XVIe siècle, en France, les cliniques de massage se sont répandues parce que leur utilisation par le médecin de la cour impériale, Ambroise Pare, s'est répandue. Dans les années 1700, un texte chinois très ancien et intemporel sur le massage, connu sous le nom de Cong-Fu du Toa-Tse, a été traduit et imprimé en français. Une grande partie de la terminologie standard primaire encore utilisée aujourd'hui dans la pédagogie du massage est de source française (massage, pétrissage, effleurage, etc.).

Massage suédois

Le type de massage thérapeutique le plus courant et le plus populaire en Occident est souvent appelé massage suédois, ou massage classique. Nombre des techniques utilisées dans le massage classique ou suédois sont similaires aux techniques développées et utilisées tout au long du XIXe siècle par le médecin suédois Per Henrik Ling, qui a intégré le massage à son régime de gymnastique médicinale, qui allait également devenir la base de la thérapie physique.

Ling a emprunté des techniques de massage chinois, qu'il a apprises de son amie Ming, une adepte des arts martiaux et de la pratique traditionnelle chinoise de traitement manipulateur appelée tui na. En 1813, Ling a fondé le Kungliga Gymnastiska Centralinstitutet, ou Institut central royal de gymnastique à Stockholm, un centre d'enseignement supérieur pour la formation des physiothérapeutes.

En ce qui concerne le massage classique strict en tant que discipline distincte en soi, le développement et l'application des termes français peuvent être attribués au massothérapeute néerlandais Johan Georg Mezger (1838-1909). Mezger a compilé le système de coups utilisés en massage qui sont encore utilisés aujourd'hui. Ainsi, ce que l'on appelle aujourd'hui le "massage suédois" a en fait été développé par un Néerlandais, bien que sa terminologie ait été utilisée et popularisée par le Suédois Per Henrik Ling.

Conclusion

Aujourd'hui, les massages sont beaucoup plus populaires que jamais. Il existe des pratiques de massage du monde entier, offrant un large choix de thérapies, d'avantages et d'expériences.

Les remèdes manuels traditionnels de l'Orient, tels que le massage ayurvédique de l'Inde (comme le célèbre massage indien de la tête), le Shaitsu japonais, le Tui Nua de Chine et le massage thaïlandais ou "Thai Yoga" préféré de la Thaïlande, sont de plus en plus répandus dans le monde entier, tandis que les styles occidentaux contemporains continuent de se développer et de se diversifier, notamment une sélection de traitements axés sur le confort et le bien-être en plus des thérapies corporelles à base médicale.

Le massage sportif, la technique Bowen, le Rolfing et le drainage lymphatique manuel ne sont que quelques exemples de cette dernière. Il semble qu'en ces temps de technologie innovante et de science médicale, l'humanité cherche encore à adopter des approches conventionnelles impliquant un traitement manuel naturel, car ces techniques continuent d'évoluer, de se diversifier et de se concentrer pour répondre au besoin permanent de l'humanité en matière de guérison et de soins par le toucher.

 

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